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¿Dolor abdominal? ¡Cuidado!, puedes tener problemas en tu vesícula

03  Noviembre  2014

Los cálculos biliares son el principal problema de salud que aqueja a la vesícula biliar. Éstos son piedras que obstruyen la vía biliar y generan enfermedades inflamatorias, que generalmente se tratan con medicamentos y, en casos más extremos, se realizan procedimientos quirúrgicos.

La vesícula biliar es un órgano que se encuentra por debajo del hígado. Almacena la bilis, un líquido producido por el hígado para digerir las grasas. Cuando el estómago y el intestino digieren los alimentos, la vesícula biliar libera bilis a través de un tubo denominado conducto biliar común. Este conducto conecta a la vesícula biliar y el hígado con el intestino delgado.

"Este órgano se puede enfermar cuando se producen piedras en el interior y éstas generan inflamación. La manifestación clínica es de un dolor intenso y puede llegar a provocar náuseas y vómito. El dolor también se puede correr hacia la espalda, malestar en la escápula y hombro derecho, y eso va en relación a que están teniendo un cuadro de presentación de cólico vesicular o biliar", comentó el doctor Arturo Barahona Iglesias, cirujano general del Hospital San José.

Es más probable que la vesícula cause problemas si algo obstruye el flujo de bilis a través de los conductos biliares. Eso suele ocurrir con los cálculos biliares. Los cálculos se forman cuando hay sustancias en la bilis que se endurecen.

Hay dos tipos principales de cálculos:

  • Cálculos compuestos de colesterol, los cuales son el tipo más común. Estos no están relacionados con los niveles de colesterol en la sangre.
  • Cálculos compuestos de bilirrubina, que se denominan pigmentarios. Se presentan cuando los glóbulos rojos se están destruyendo y hay demasiada bilirrubina en la en la bilis.

Síntomas

En ciertas ocasiones puede ser que las personas tengan cálculos biliares y no presenten ningún síntoma. Éstos con frecuencia se descubren cuando se toman radiografías de rutina, en una cirugía abdominal u otro procedimiento médico.

Los síntomas que pueden aparecer son:

  • Dolor en la parte superior derecha o media del abdomen durante al menos 30 minutos. El dolor puede ser constante o de tipo cólico.
  • Fiebre
  • Coloración amarillenta de la piel y de la esclerótica de los ojos
  • Náuseas y vómitos
  • Heces de color arcilla

Tratamiento

El tratamiento más común es la remoción de la vesícula biliar. Afortunadamente, la vesícula biliar no es un órgano imprescindible para la vida. La bilis tiene otras vías para llegar al intestino delgado. 

Los tratamientos no quirúrgicos comprenden:

  • Antibióticos para combatir la infección
  • Dieta baja en grasa (si puede comer)
  • Analgésicos

Cuando es necesaria una cirugía de urgencia es por las siguientes complicaciones:

  • Gangrena (muerte del tejido)
  • Perforación (un orificio que se forma en la pared de la vesícula)
  • Pancreatitis (páncreas inflamado)
  • Bloqueo persistente de las vías biliares
  • Inflamación del conducto colédoco

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