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¿Qué es la osteoartritis?

09  Diciembre  2015

Es una enfermedad de las articulaciones o coyunturas que afecta principalmente al cartílago.

El cartílago es un tejido gelatinoso que cubre los extremos de los huesos de una articulación. Éste permite que los huesos se deslicen suavemente el uno sobre el otro. También amortigua los golpes que se producen con el movimiento físico.

Con la osteoartritis, la capa superior del cartílago se rompe y se desgasta. Como consecuencia, los huesos que antes estaban cubiertos por este tejido empiezan a rozarse.

"Cuando ya no hay cartílago entre los huesos, el rose entre éstos provoca mucho dolor, pero también se puede observar inflamación y deformaciones. La columna vertebral principalmente (cervicales y zona lumbar) y las manos son las zonas más afectadas", detalla la doctora María Luisa García Cervantes.

La enfermedad se presenta más en personas de la tercera edad, pero algunos jóvenes la pueden padecer por lesiones previas en las articulaciones y factores genéticos.

¿Cuáles son las causas de su aparición?

  • El sobrepeso.
  • El envejecimiento.
  • Lesiones en las articulaciones.
  • Los defectos en la formación de las articulaciones.
  • Un defecto genético en el cartílago de la articulación.
  • La fatiga de las articulaciones como consecuencia de ciertos trabajos o deportes.

Síntomas

  • Rigidez articular al levantarse de la cama o después de estar sentado por mucho tiempo.
  • Hinchazón o sensibilidad a la presión en una o más articulaciones.
  • Sensación de ruptura o el crujido de huesos rozando el uno contra el otro.

Tratamiento

"Si el paciente tiene dolor se pueden medicar analgésicos, si hay inflamación, se prescriben  antiinflamatorios que no contengan cortisona, en este caso usaríamos condroprotectores (sustancia que protege el cartílago pero que no lo regenera).

En algunas ocasiones se puede inyectar a las articulaciones ácido hialurónico, que es uno de los constituyentes principales del cartílago, esto se puede utilizar cuando una articulación se va a reemplazar por medio de una cirugía", explica la especialista en reumatología.

También se pueden combinar varios tratamientos que se ajustan a las necesidades del paciente, cómo:

  • Mejorar el funcionamiento de la articulación.
  • Mantener un peso saludable.
  • Controlar el dolor.
  • Lograr un estilo de vida saludable.

¿Hay diferencia entre la artritis reumatoide y la osteoartritis?

Las personas con osteoartritis a menudo tienen dolor en las articulaciones y limitación de movimiento, pero no afecta a órganos internos, mientras que la artritis reumatoide, que es la segunda enfermedad reumática más frecuente, puede hacerlo.

"La artritis reumatoide es una enfermedad incapacitante, que si no se trata a tiempo va a llevar a la invalidez. Una diferencia importante es que el rango de edad de afección de un paciente con artritis reumatoide en los adultos lo vemos entre los 20 y 40 años de edad. En cambio, la osteoartritis aparecerá después de los 35 años", concluye. 

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