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¿Qué son los trastornos del espectro autista?

02  Abril  2015

El 2 de abril de cada año se conmemora el Día Mundial de Concientización sobre el Autismo, por ello, te compartimos un panorama general sobre este problema de salud.

Los trastornos del espectro autista (TEA) son un grupo de discapacidades del desarrollo que pueden causar problemas significativos de socialización, comunicación y conducta. Las personas con este problema de salud procesan la información en su cerebro de manera distinta a los demás.

Existen tres tipos de TEA:

  • Trastorno autista.Las personas con trastorno autista por lo general tiene retrasos significativos en el desarrollo del lenguaje, problemas de socialización, comunicación y conductas e intereses inusuales.
  • Síndrome de Asperger.Las personas con este problema de salud suelen presentar algunos síntomas más leves del trastorno autista. Pueden tener dificultad para socializar, así como intereses y conductas inusuales. Sin embargo, típicamente no tienen problemas de lenguaje o discapacidad intelectual.
  • Trastorno generalizado del desarrollo no especificado.Las personas con este trastorno por lo general tienen menos síntomas y estos son más leves que en el trastorno autista. Los síntomas pueden causar sólo problemas de socialización y comunicación.

Signos y síntomas

Los trastornos del espectro autista aparecen antes de los tres años de edad y duran toda la vida, pese a que los síntomas pueden mejorar con el tiempo. Los síntomas podrían no manifestarse sino hasta los 24 meses o después. Algunos infantes con TEA parecen desarrollarse normalmente hasta alrededor de los 18 a 24 meses de edad, cuando dejan de adquirir nuevas destrezas o pierden las que ya tenían. A continuación te compartimos ciertos signos:

  • No reaccionan ante el llamado por su nombre.
  • No señalan objetos para mostrar su interés.
  • No juegan con situaciones imaginarias.
  • Evitan el contacto visual y prefieren estar solos.
  • Tienen dificultad para comprender los sentimientos de otras personas o para expresar los suyos.
  • Tienen retrasos en el desarrollo del habla y el lenguaje.
  • Repiten palabras o frases una y otra vez.
  • Contestan cosas que no tienen que ver con las preguntas.
  • Tienen intereses obsesivos.
  • Aletean con las manos, mecen su cuerpo o giran en círculos.
  • Reaccionan de manera extraña a la forma en que las cosas huelen, saben, se ven, se sienten o suenan. 

Diagnóstico

Los TEA pueden ser difíciles de diagnosticar porque no existen pruebas médicas, como los análisis de sangre para detectarlos. Para realizar un diagnóstico, los médicos evalúan la conducta del niño y su desarrollo.

Estos trastornos frecuentemente pueden detectarse a los 18 meses de edad o antes. Sin embargo, muchos infantes no reciben un diagnóstico definitivo hasta que tienen más edad.

Tratamiento

En la actualidad, no hay cura para los trastornos del espectro autista, sin embargo, una intervención médica temprana pueden mejorar significativamente el desarrollo del niño. Entre los tratamientos que se pueden brindar son:

  • Terapias conductuales y de comunicación.
  • Tratamientos nutricionales.
  • Tratamientos farmacológicos.
  • Medicina complementaria y alternativa.

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

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