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Datos relevantes sobre la salud infantil

30  Abril  2015

Los niños representan el futuro, y su crecimiento y desarrollo saludable deben ser una de las máximas prioridades para todas las sociedades.

Los niños y los recién nacidos en particular son especialmente vulnerables frente a la malnutrición y enfermedades infecciosas, que son prevenibles o tratables en su mayoría.

Aquí les presentamos algunos datos relevantes que nos pueden ayudar para hacer conciencia de la realidad en el tema de salud que enfrentan nuestros niños a nivel mundial:

  1. Aproximadamente dos tercios de las muertes infantiles son prevenibles.Se pueden prevenir si hay acceso a intervenciones prácticas de bajo costo y atención primaria eficaz hasta los cinco años de edad. La salud infantil está mejorando, pero todavía quedan grandes obstáculos para alcanzar el objetivo de reducir la mortalidad mundial. Para mejorar el acceso a la atención y la prevención son imprescindibles sistemas de salud más sólidos.
  2. El riesgo de muerte es más elevado en el primer mes de vida del niño.El parto sin riesgos y la atención neonatal eficaz son esenciales en el primer mes de vida. El nacimiento prematuro, la asfixia del parto y las infecciones causan la mayor parte de las muertes de los recién nacidos. A partir del mes y hasta los cinco años de edad, las causas principales de muerte son la neumonía, las enfermedades diarreicas y el paludismo. La desnutrición es un factor contribuyente en más de una tercera parte de estas muertes infantiles.
  3. La neumonía es la principal causa de muerte en menores de cinco años.En 2011, este problema de salud cobró la vida de alrededor de 1.2 millones de menores de cinco años, lo que representa un 17 por ciento de todas las defunciones de menores de esa edad. Para prevenir la neumonía es fundamental combatir los principales factores de riesgo mediante la vacunación, la lactancia materna exclusiva, la reducción de la contaminación del aire de interiores y una nutrición adecuada. Los antibióticos y el oxígeno son armas cruciales para tratar la enfermedad.
  4. Las enfermedades diarreicas son una de las principales causas de enfermedad y muerte en niños de los países en desarrollo.La lactancia materna exclusiva, un saneamiento e higiene adecuados y la vacunación ayudan a prevenir la diarrea entre los niños de corta edad. El tratamiento de los niños enfermos con sales de rehidratación oral (SRO) y suplementos de zinc es una opción segura y eficaz que salva vidas. En los últimos 25 años se ha logrado salvar la vida de más de 50 millones de niños gracias a las SRO.
  5. Cada 45 segundos muere un niño africano debido al paludismo.
  6. Más del 90 por ciento de los niños infectados con el VIH se infectan por la transmisión materno-infantil.Es unas de las principales causas de muerte entre los menores de cinco años.
  7. En 2012, cerca de 17 millones de niños sufrían emaciación grave.Casi la mitad de las muertes de menores de cinco años se asocian a malnutrición. La malnutrición aguda grave hace a los niños más vulnerables a enfermedades graves y los expone a una alta probabilidad de morir. La mayoría de los niños pueden ser tratados satisfactoriamente en el hogar con alimentos terapéuticos listos para el consumo. A nivel mundial, se estima que en 2012 había 162 millones de menores de cinco años que padecían retraso del crecimiento y 99 millones con insuficiencia ponderal.
  8. Tres cuartas partes de las muertes infantiles se registran en África y Asia Sudoriental.
  9. En 2012 fallecieron 6.6 millones de menores de cinco años (más de 750 niños cada hora), pero la mayoría de ellos podrían sobrevivir y crecer si tuvieran acceso a intervenciones simples y de bajo costo.
  10. Los niños son el futuro de nuestro país y del mundo, prevenir y cuidar su salud hará que crezcan en un ámbito saludable y tengan un óptimo desarrollo.

Fuente: Organización Mundial de la Salud 

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